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从小六考试评估改革谈起

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冯焕好(资深教育工作者)     2016-10-30
怡和世纪 2016年10月–2017年1月号 总第30期

许多新制度在理论上合情合理,非常有效。但在执行时往往忽略了教育是以人为本。人有不同资质和潜能,人的心智发展也有快慢不同,用划一的制度,用一考定终生的制度,怎不引起家长和学生的恐慌,怎不让人感受学习的压力?加上当局对精英的吹捧,家长都盼望孩子成精英,以后受到器重,平步青云。作为市井小民,我们不能改变已定政策。为了生存,只好设法去适应。久而久之,读书为应试成为我们的教育目标,怕输成为我们的特性。

14749696969285_page156_image61为了减少我国小学生的考试压力,教育部在三年前开始研究和探讨小学离校考试评估制度,终于在今年7月13日宣布改革细节。在2021年的小六离校考试中,教育局将采用“分八级”的积分等级来评估学生成绩,不再以与同届考生成绩相较后计算的总积分 (T-score)。

半世纪的教育改革

T-score 从1973年开始采用,但不向考生公布总积分。1980年,以A、B、C、D代表科目的表现水平,隔年再推出A*级别。学生至少三科及格才能升学,当中须包括英文。1982年起,学生的会考成绩单还列出个人的总积分,以及同届考生最高和最低积分。学生拿到成绩单就知道自己有多优越或多差劣。

这种考试评估被采用了47年,将近半个世纪。这期间教育部还制定各种各样的措施,不胜枚举。略计有小三和小四分流、高才班、中学分流、统一教学媒介语、南大关闭、小学、中学和高中课程纲要的经常改变、特选中学、自主学校、中学和初院会考成绩排名、直接收生计划以及修订大学入学准则等等,可说是三年一小变,五年一大变。

《礼记 • 学记》曰:”建国君民,教学为先”。远在先秦时代,孔子就强调教育,认为要管理好国家必须要重视教育和发展教育。百年大计,教育为本。中国教育家陶行知也说:”教育是立国之本”。立国之本就是建立国家或使国家永续存在下去的根源和本质。一个国家有没有发展潜力看的是教育,这个国家富不富强看的也是教育。因此,当今世界的先进国家政府都加强教育投入,充分调动社会力量办学,重视普及义务教育和高等教育,也配合社会所需培养人才。

建国以来,我们的教育制度不断更新,与时并进,本是无可厚非的。但有时改变来得迅速,改变来得频仍,往往令人措手不及。回顾几十年来的改革,个人觉得不少新主意是从上而下,只要最高领导有一个念头,说过一句话,唯命是从的左右就根据这个想法去制定改革细节。直到细节公布,执行者都会公事公办,照章行事,殊不知受影响的就是身在其中,生逢其时的莘莘学子。

长年累月形成的压力

八、九十年代,国家求才若渴,希望迅速为建设国家培养所需人才。开始大量建立学校,让人人有机会读书。为了降低辍学率,让每个孩子都有机会接受至少初中教育,不至于半途被淘汰,当局便因才施教,根据学生的学习能力给于不同的教育内容。八十年代初,教育部将小三学生(后来延迟一年)分流。根据他们的小三成绩,分成EM1(英文和母语第一语文)、EM2(英文第一,母语第二)和EM3(英文第一,母语第三)。学生在名校读书,在分流时如果进入EM3,就必须转校。这些学生以后不能上主流中学,要去工艺中学学技艺准备谋生。作为家长,总不想孩子这么早就注定以后做技工,当然会想办法让他们去补习,因此补习行业兴盛起来。

接下来是根据小六会考成绩分流,把小六生分配到中学读特选、快捷、普通学术、普通工艺四种不同课程。第四种课程读完后也只能接受工艺教育,不能进理工学院或初级学院。当我朋友的孩子分配到第四种时,他无可奈何地把13岁的儿子送到澳洲读寄宿中学。那些没钱出国的,只好接受教育部的安排。

与此同时,政府也着重栽培精英。每次会考成绩公布,传媒就大事宣传学校状元。教育部把40间中学的中四会考成绩排列出来,公诸于世。就连那区区18间初级学院也难逃噩运。每年高中会考成绩公布的翌日,报章除了登出状元的骄人成绩外,也登出排行榜。居末的学院师生真是无颜见江东父老,唯有苦拼学业成绩争前位,教学重点聚焦于应试。成绩下滑会产生恶性循环,学院永难翻身。因为家长此认定不上榜的学校就不是好学校,他们都希望自己的孩子挤入好学校。这样的教育生态,校长、老师、家长和学生都有压力,苦不堪言。

学生常是白老鼠

我在1997─2000年间到中学任职,2001年被调回初级学院。开学不久,主任问我要不要请专才来开培训班,教导学生怎样应付SAT1 (Scholastic Aptitude Test) 考试。我大吃一惊,SAT1?那是美国高中生学术能力评估测试,新加坡高中生向来考英国剑桥A水准考试,为什么无端端增加一个美式考试?

主任解释说是教育部两年前规定的,2002年的高中生除了考剑桥外,并考SAT1 和交专题作业,用三个项目成绩加起来的总分报读本地大学。天啊!真没料到离开4年,高中学生的学习压力又加重了。我心里非常愤慨,为什么当局要提高升学门槛,为难这些高中生?

这时,很会把握商机的国人已经成立好多培训中心。学院老师是没法指导这个测试,要请专才。每个学生可付80元上四堂培训课,一堂可容纳200人。哗,价钱不菲,一堂课4000元。我知道这个考试每年至少有四次,考生可以考完一次再一次,直到满意为止,但每次的考试费是140多元。而SAT 成绩只占入学积分的20%,专题作业10%,剑桥成绩70%。

本来,我们的学生拿着剑桥考试成绩单,到国外任何大学都得到承认,而他们在外国深造的成绩斐然。为什么要增加他们的负担,折腾他们?没有人能给我答案,上司指示我们尽力而为。

终于有一天,前教育部长张志贤和院长们开会,连同三间大学的代表。在谈到这个新的大学录取标准,所有人没有异议,唯唯诺诺,还以为是创新。最后我只好发声,直指这个SAT1对学生百弊而无一利,加重学习负担;浪费父母的金钱,因为怕输的新加坡学生会去考了一次又一次。一般高中生(天资高能力强可能例外)为了应付剑桥考试已经精疲力竭,再加SAT1,他们会读到精神崩溃。

后来,部长问我的看法,我斩钉截铁地说:“取消SAT1 !” 。部长默然,其他与会者讶然!有院长打圆场说:“或许可以减低百分比……”我说:“减低到5%,学生也是要读要考,没作用。”最后,部长说:“先试试看,日后再检讨。”

离开会议室,有人悄悄对我说:“上头有个大老板,喜欢美国这种测试。”天啊!一人喜欢,万人受苦。结果,这个测试采用两年后,在2004年取消。但那两年的学生已经成了白老鼠,无端受苦。

制度实行时偏离初衷

我把笔锋转移写出以上事件,目的说明岛国实行的政策有时是非常短视,朝令夕改并不罕见。

也有些政策在执行时矫枉过正,偏离初衷。

就以直接收生计划来说,教育部原是希望不要过于强调学业成绩,让一些有特殊才艺的学生以才艺优先被录取入中学。但后来演变成一些家长为了让孩子进入名校,从小让孩子学习某名校所要的才艺。后来名校允许优异学业成绩学生报名,加上面试等等,坊间便出现直接收生预备课指导班、能力测试工作坊和面试技巧训练班等等,这一切反应违背原意。

另一个就是小四学生的高才测试,被选入高才班的学生有特别老师教导,报读中学时有特别考虑,当然使家长趋之若鹜。于是,高才指导班如雨后春笋般设立,家长不惜重资去训练孩子,以期挤入高才班。挤不进的学生会感到失望沮丧,变得忧郁。挤进的就觉得自己比同辈优秀,变得趾高气扬。孩子才10岁,为什么要把他们分等级?30多年的高才班,只是培养会读书考试拿奖学金出国留学的人才。自古以来,真正有天分的孩子未必是会读书考试的,为什么还大费周章去搞高才班,给家长和孩子徒增压力?何不让孩子们一起游戏和学习,过个快乐的童年?

许多新制度在理论上合情合理,非常有效。但在执行时往往忽略了教育是以人为本。人有不同资质和潜能,人的心智发展也有快慢不同,用划一的制度,用一考定终生的制度,怎不引起家长和学生的恐慌,怎不让人感受学习的压力?加上当局对精英的吹捧,家长都盼望孩子成精英,以后受到器重,平步青云。作为市井小民,我们不能改变已定政策。为了生存,只好设法去适应。久而久之,读书为应试成为我们的教育目标,怕输成为我们的特性。

2005年后初露曙光

在时任副总理的尚达曼任教育部长期间,因为他从善如流,敢于正视问题,并热心着手去解决问题,所以他把过去认为不可能的事变成可能,把学生头上的紧箍咒解开,在此无法详说。只列举几个改变,如取消排名、取消SAT1、废除EM3、开办“北烁学校”“升圣明径学校”等专收小学会考多次不及格的学生、改革普通(工艺)课程、普通(工艺)学生可以转流至普通(学术)课程、允许特选小学以华文教授非考试科目……等。这系列改革使大家都松了一口气。从此,我们可以实现以人为本的教育理想,根据孩子的潜能给予适当的培养。

2011年前教育部长王瑞杰提出“未来20年的教育将着重品德教育,以价值为本。”这是前所未有的,可以扭转过去注重学业成绩的不良趋势。接着,王部长还喊出:“每间学校都是好学校”的口号,吁请家长不要为了挤名校而把孩子逼到喘不过气。三年前教育部考虑修改小六会考的评分制度,原因在此。

但所谓冰冻三尺非一日之寒。要解冻,并非一两个新措施就可奏效。最近,新评估制宣布后,受访的家长议论纷纭。有些认为这只不过是压力的转移、有的担心直接收生计划竞争加大、有的认为新的积分等级总分不如旧的总积分细致,会出现更多有相同总分的学生争取热门学校的有限学额,而用电脑分配很不公平,孩子的命运靠的是电脑抽签而非能力和努力等诸如此类的反应。

新制度能否减压,现阶段恐怕还言之过早。我向来对教育所持有的看法,就是不论当局的政策怎样改,我们对培养孩子的责任和信心不改。我们应当着重培养孩子优良的道德品行、拓展他们内在的独特潜力、培养正确的学习态度和帮助他们确立适当的人生目标。他们肯定能踏踏实实迈向幸福的人生。

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