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中国新加坡翻脸?战车滞港事件波及台湾

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王如君     亚洲周刊 2016年12月11日 第30卷 49期
http://www.yzzk.com/cfm/content_archive.cfm?id=1480564304698&docissue=2016-49

新加坡的九部装甲车在从台湾运返新加坡途中,于香港港口遭扣押,引发新加坡与中国之间的外交风波。这批装甲车刚在台湾结束新加坡军人于当地进行的“星光计划”演习,北京的行动被视为一石二鸟,既针对新加坡在南海纠纷中倾向美国,也乘机敲打不承认九二共识的台湾蔡英文政府。中国与新加坡是否会渐行渐远,抑或有所转机?“星光计划”会否因中国压力而受影响,都广受瞩目。

新加坡装甲车被扣押在香港港口

中国与新加坡翻脸?这是晴天霹雳的消息。新加坡这个以华人为主的国家,长期与中国关系密切,为何会与北京出现公开的裂痕?

九部新加坡的装甲车,经由货轮运输,从台湾高雄港出发,中途停靠厦门港海天码头时,被港口人员发现,随即通知香港海关加以查扣。

中国外交部发言人不点名表示,坚决反对任何邦交国与台湾进行包括军事交流的官方活动。

按香港法例,货物若不落地则无需申报,但该批装甲车和相关战略物资抵港后,不知为何被卸至岸上,因而引发后续连串问题。香港法例规定,进出口或转口战略物资必须取得当地工业贸易署署长签发的许可证,否则即属犯罪,可罚款监禁。

九月下旬新加坡驻华大使与《环球时报》因南中国海课题爆发笔战之后,中国与新加坡近日再度出现引发区域关注的矛盾,不禁令外界揣度两国关系在建国总理李光耀去世一年多之后,是否已陷入一种不易解开的困境。

新加坡巡回大使考斯甘 (Bilahari Kausikan) 十一月二十八日指出,这是中国企图恫吓新加坡。这位外交官以前曾经在南海问题上毫不客气批评中国。

观察家指出,北京在战车事件中,其实是一石二鸟,既针对新加坡在南海纠纷中倾向美国,也乘机敲打不承认九二共识的台湾蔡英文政府。

根据国际航运网站显示,悬挂新加坡国旗、船籍属新加坡的APL QATAR 041号货轮,从十一月二十四日下午以后就滞留在香港,其原定行程是在二十八日凌晨抵达马来西亚巴生港。

事件连日来引发各地传媒和舆论大量关注,新加坡军方在事发隔日紧急派出人员前往香港与船务公司商讨,及确认装甲车获得安全妥当的安置。

APL(美国总统轮船公司)是超过一百五十年历史的船运公司,一九九七年为新加坡海皇集团公司 (NOL) 收购,保留品牌。NOL是一九六八年由新加坡政府创立的国营船运集团,新加坡前总理吴作栋曾在七十年代出任集团负责人。近年来,国际航运业持续不景气,由精英领导政联企业的新加坡也不能例外,在连续亏损下,末代总裁伍逸松承认转型太慢,大股东淡马锡在今年六月将之转手法国船运巨头CMA CGM(达飞轮船)。

装甲车事件发生后,狮城当地舆论随即联想到没有了国营船运公司,可能是造成军事行程无从掌控的原因之一。

新加坡部队使用的台湾营区

新加坡与台湾在一九七五年由李光耀与时任行政院长蒋经国签署名为“星光演习”的军事交流计划(又称星光计划),由台湾提供场地与基础设施供新加坡人员训练,人数最多时达上万人,新加坡部队也多次参与当地天灾的救援,双方多年来相处融洽,也不张扬。这一公开的秘密在新加坡与中国一九九零年建交时取得谅解,得以延续。

此次事件曝光的装甲车泰莱斯轮式装甲运兵车Terrex Infantry Carrier Vehicle (ICV) 是由新加坡与爱尔兰公司合作,由土耳其公司授权设计生产,八轮驱动,可装置多种武器系统,总重量二十五至三十吨。作为小国,新加坡拥有不俗的自制武器实力,除了自行研发,也与不同国家合作,吸收各种不同的设计理念,除了自用,也供出口。

新加坡低调处理

狮城官方事发后一直低调处理,只简短回应传媒询问,一反九月当时由驻华大使罗家良高调回应《环球时报》批评的态度。观察家认为,此事已非当初的口舌之争,而是涉及狮城军事与外交层面,武器落在香港,事情又涉及新台合作,直接的掌控权因此在北京,必须非常谨慎处理。

新加坡官方沉默了近一星期,才由国防部长黄永宏于二十九日出面表示将启动程序向香港方面取回军车等军事物资。同一天,外交部长维文则低调却坚定地表示珍惜与中国的长期关系及一个中国原则,指出新台之间的“特殊安排”全世界都知道,他表示“中国文化有一点:不能忘记老朋友,识于微时、患难与共的老朋友。中国文化也欣赏忠于故人的概念”。他强调,新加坡不容单一事件劫持与中国的友好关系。他并强调,新加坡遵守一个中国的立场没有改变。

陆军总长王赐吉则在同一天表示,军需品利用商务船运载是国际惯例,经由涉事的船务公司取道香港也没有不寻常之处。至截稿为止,新加坡方面仍表示不清楚军品被扣留的原因(是手续问题或其他因素),有待与香港方面澄清。

《联合早报》引述当地学者锺伟伦解读,认为虽然不排除船运公司疏忽,但综合各方来看,“可能是中国隐约向新加坡发出一些外交信号”。新加坡隆道研究院研究员李气虹则相信,事件发生在香港而非厦门,显示中国政府要保留回旋与缓冲余地,既让新加坡有些尴尬,也避免双方必须正面对冲。

观察家注意到,这一次中国同样由传媒出面发难,《人民日报》海外版微信公号侠客岛以及环球网就针对新台军事交流发表投文指出,那是新加坡对中国制衡的“多种手段之一”。又称中国“不会坐视某些国家采取暗度陈仓挖墙脚行为”,“中国如果想就此作出反应,方式可以是多种多样,……也一定是某些国家会感受到的‘不可承受之重’”。文章不但列举新台之间军事交往的各种“传闻”,还细数新加坡军力超出本国防卫所需的数字。

新加坡武装部队在台湾整装训练

中方批评新加坡态度

十一月二十九日《环球时报》社评更以《装甲车自投罗网,新加坡应当反省》为题批评新加坡,指新加坡“虽然过去一直有新加坡军队在台湾训练的‘历史遗留问题’,但对这个问题进行控制,主动避免相关做法产生负面现实影响,显然是新加坡应有的姿态”。

《环球时报》还酸了新加坡,指“几辆‘破装甲车’,扣留它们不仅生不了财,而且挺占地方。但是它们离开香港,又需要满足法律的条件,同时还要对公众解释得过去。现在新加坡在中国社会的形象太糟了,按照中国老百姓的意思,最好把那些‘自投罗网’的装甲车‘没收了’,送到钢铁厂去回炉”。

《环球时报》还指出,新加坡需要作出反思。“与李光耀时期的新加坡相比,它从平衡路线转向了剑走偏锋,定力被狂躁取代。九辆装甲车居然卸错地点,摆到了香港码头上,这很像是这个国家‘找不着北’的一个象征。”

这些语带威吓的文章与一两个月前《环球时报》的文章如出一辙,观察家认为,那是中国舆论机器的一贯作风。但这次事件有几点值得进一步关注的地方。

李显龙力推TPP

蔡英文上台以后,北京对台湾始终保持冷处理,但冷处理不是不处理,如果双边关系始终没有改善迹象,处理的关键就是时机。在这背景下,近几个月来,新加坡政府由总理李显龙亲自出马,为各种外交理由风尘仆仆周游列国(八月初访美国、九月底访日本、十月初访印度、十月中访澳洲),但都特别谈到一个重点,就是泛太平洋伙伴关系协定 (TPP)。

中国和一些海外亲中传媒都指其为项庄舞剑,意在拉拢这些大国防范中国,其中TPP便是针对RCEP(东南亚区域全面经济伙伴协定),此协定由东南亚十国发起,但中国明显扮演领头羊。

不少政治观察家对李显龙这一连串举动感到费解,因为其鼓吹TPP之用力,似乎远超出一般小国领袖,而TPP成员偏偏不包含中国。这一来,其中的敏感关系如何拿捏,始终不见狮城高层特别说明,然而这期间中国各级舆论已经“杀声震天”。这种情况下,让星光演习尴尬地曝光,新加坡武器被扣押,乃是“中国出手惩罚”的合理怀疑。果真如此,则后续的“惩罚”要到什么程度,值得观察。

连美国都意想不到的是菲律宾新总统杜特尔特积极转向中国,十月中率领庞大企业家代表团访华,与中国国家主席习近平签署了涵盖能源、基建和旅游等多方面的合作协议,也缓和了双方渔民捕鱼的处境,使得本来剑拔弩张的南海局势弹指间云淡风轻,跌破许多国际问题专家的眼镜。

而紧接着菲律宾之后,马来西亚首相纳吉在十月底访华,获得习近平亲自设宴款待的最高礼遇,纳吉也显得很满意。南海声索的两个当事国纷纷倒向北京,被外界解读为中国外交的大胜利,这一来,新加坡在东南亚若坚持继续单边倾向美国,势必要变得孤单。

新加坡更没想到的是美国总统大选特朗普(川普)胜出,并且在选后斩钉截铁表示要废除TPP,对首先倡议又极力推动此计划的李显龙情何以堪。然而形势在美国选前已经逐渐清晰,学界和外交界一些人因而不解为何没有更敏感而技巧地去面对处理,以致表现得犹如刻意与中国“对着干”。

新加坡民间特别是商界,近日都在观察李显龙政府如何因应和改善与中国的关系。而台海两岸关系若不改善,新台军事交流的压力恐怕会持续增加,新台这一既有象征意义也具实质的交往关系一旦切断,对台湾与新加坡的后续影响值得留意。此外,狮城政府能不能成功说服美国新政府保持在亚太地区尤其是东南亚的实力,也会决定新加坡面对中国反弹的程度,以及有没有化解之道。

一条回应

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  1. 南海黑涛接天长,战车装甲淋风霜。
    宝岛草木支柱石,星光计划荐馨香。
    已无雄心壮小国,唯有枭首配武乡。
    朋友老矣守一经,演兵场外将士凉。
    ========================

    德仁

    十二月 3, 2016 at 12:49 下午


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