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装甲车事件考验的,不仅是新加坡

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欧训国     2017-1-15
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随着经济的腾飞和财力、军力的跳跃,中国在世界的政治影响力日渐深远。新形势下的中国正在重新审视各国与自己的关系,也在重新确立自己在亚太区域乃至全球的 地位。中国如何处理跟周边小国的双边关系,对其他国家的对华外交战略起着重要的参考作用,长远来说,自然也会对中国的外交造成重要影响。扣车此举是提高了 还是破坏了中国的国家形象?是高招还是败笔?是否有更恰当的方式对星光部队课题提出反对?见仁见智。

新加坡武装部队泰莱斯(Terrex)轮式装甲运兵车在香港被扣一事,已有一个半月。

这批装甲运兵车是星光部队在台湾演习之后,在运回新加坡途中,货轮停靠在厦门时,中国大陆的执法部门已经发现船上有军用品,随后向香港海关通报,导致香港海关以涉嫌走私军火为由将这些军车扣押。

被扣的装甲车

起初,此事看似法规事件,即承运公司未根据海关条例进行必要手续。但是,很快的,随着中国外交部的表态,事情就明朗化——表面上这是法律问题,实际上是政治问题。如果是简单的法规事件,不可能一个半月后的今天,香港政府的调查工作“还需要一些时间完成”。

那么,是什么政治问题?中国外交部的表态十分清楚,“中国政府一贯坚决反对与中国建交的国家与台湾地区开展任何形式的官方往来,包括军事交流与合作。中方要求新加坡政府切实恪守一个中国原则。”

这就回到星光部队在台训练这一事实。新加坡武装部队自70年代就在台湾进行代号为“星光演习”的短期军事演习和训练。星光部队不是驻军,演习结束随即离开。

星光部队

早在中新建交之前,新加坡已经在台湾进行星光演习。在新加坡,星光演习家喻户晓,并不是秘密。星光演习在中国也不是秘密,早在两国建交之前,新加坡已就此事向中方说明并获得中方谅解。应该说,星光演习的存在不牵涉违反“一个中国原则”的问题。而且,从当年的汪辜会谈到2015年底的习马会,新加坡在两岸和平交流和沟通上一直扮演积极角色;也多次重申“一个中国”立场,认为台独严重威胁本区域和平稳定,2004年,时任外交部长杨荣文就曾在联合国大会上发言,指出台湾一些团体试图让台湾走向独立是危险之极的举动。

时过境迁。40年多后的今天,随着地缘政治经济格局的变化,中国的姿态自然作出改变。中国当年可以默许星光演习,今天不见得维持同一态度。扣车起的是敲边鼓的作用,一个目的在于告诫新加坡在政治上“不能损害中国的核心利益”,这个范围就很广,包括南中国海、美国亚洲再平衡,当然还有更为关键的台海两岸问题。这就引出另一个目的,即警告蔡英文政府,打击其台独倾向和新南向政策——尤其曾一度声称此政策“指挥站”将设在我国。

既然如此,为何不开诚布公地明确反对星光演习,而是采取了让香港扣车这一做法?

默许星光演习是中国在邓小平时代的决定,中国当前领导尚未准备公开推翻这一决定,于是通过扣车这一方式,传达强烈信号。对中国来说,这似乎既维护了当年默许的尊严,又满足了当前不许的现实需要,同时还顾全了对方面子,一举三得。

但是,这种做法有两个问题。一是前后不一,一是不宣而“战”。既然不愿星光演习继续存在,应该正式提上议程,通过协商或谈判来处理,但目前看来不知是否存在事先沟通。装甲车事件的事实很早就已经很清楚,是报关的手续问题,不存在军火走私。如今以报关问题扣留军车,但重点却是星光演习,令人想起当年薛蛮子上央视认罪,重点不在聚众淫乱,而在于微博言论。这种处理方式在中国并不新鲜。

扣车事件不是纯粹技术上的法规事件,站出来说话的是中国外交部发言人,而不是港府海关官员。涉事对方的主体表面上是香港,实际上是中国大陆。通过法律途径与香港协商,是题中应有之义,但不是根本办法。政治事件只能政治解决,并非法律所能解决。解决问题的唯一办法就是跟中国对话。要跟中国对话,又存在手上有无筹码可助谈判的问题。

装甲车事件,关键不在于车本身回不回来,而在于什么时候以怎样的方式回来。这不但关乎新加坡的尊严与体面,也关乎中国的国家形象。

作为小国,新加坡必须坚守原则,尤其是依循国际法处理国际问题的原则,以及不受外力支配的原则。但是,同时得维护好跟大国的关系,尤其是跟它的最大投资目的地、最大贸易伙伴、本区域唯一的安理会常任理事国的关系,两者发生矛盾时,该如何取舍,如何平衡?

随着经济的腾飞和财力、军力的跳跃,中国在世界的政治影响力日渐深远。新形势下的中国正在重新审视各国与自己的关系,也在重新确立自己在亚太区域乃至全球的地位。中国如何处理跟周边小国的双边关系,对其他国家的对华外交战略起着重要的参考作用,长远来说,自然也会对中国的外交造成重要影响。扣车此举是提高了还是破坏了中国的国家形象?是高招还是败笔?是否有更恰当的方式对星光部队课题提出反对?见仁见智。

装甲车事件如何妥善收尾,考验的是两国外交主事者的智慧和勇气。

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