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搜神记•新加坡篇——新华铭刻搜集与文化寻根探索

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许源泰(新加坡国立大学中文系高级研究员)    2017-5-19
怡和世纪 2017年2月–2017年5月号 总第31期

丁荷生教授和我编写的《新加坡华文铭刻汇编:1819-1911》,前缘和内容自然不如干宝和《搜神记》一般地诡异离奇,但书内所拍摄和记录的每一尊神明、每一块石碑,以及每一则楹联等等,都承载着当年我们的华人祖辈们,究竟是如何从华南闽、粤沿海省份漂洋过海,历经九死一生,抵达新加坡后落地生根的历史记忆。

中国当代著名的“华南学派”专家们,曾经提出一个非常有趣的田野调查口号:“进村找庙,进庙找碑”1。他们认为在老百姓日常生活中形成的庙宇石碑,以及家里的族谱、契约文书、诉讼文书、宗教科仪书、唱本、剧本、账本、书信、日记等等,都可以从不同侧面来反映华人社会的实际生活形态和思想观念,是人文社会科学研究必不可少的第一手资料——“民间历史文献资料”。这些专家学者所提出的研究思路与田调方法,其实也非常适用于新加坡华人社会的人文科学研究。

绪言:田野调查发现福建庙宇与东南亚华社的密切关系

按厦门大学历史系主任郑振满教授的解释,过去研究中国(包括华人移民社群)的社科研究概念体系,大多是属于外来的视角与思维,所以很多是脱离实际的华人民间生活,无法正确解释中国的历史和现实。因此,华人社会的人文科学研究必须重新解读,不能完全从官方的大一统视角来诠释历史,而需走出校园,深入民间,从本土(地方性)的经验事实中提取切合实际的基本概念。这些学者的学术成就在于,结合了人类学的田野研究和历史学的地方文献分析,针对华南几个代表性的地区社会,分别从事几个主要社会文化层面的深入考察,对中国传统社会的特质提出了一些本土性的历史观点。换言之,“华南学派”所重视的第一手资料,就是在老百姓的日常生活中形成的民间历史文献资料,记载了世代相承的社会文化传统。文化大革命后的中国传统文化复兴依然如此迅速,正因为老百姓还保留着这些民间文献。关于“华南学派”的研究思维与方向,我们在近几年来的新加坡华人社会研究中开始看到一些相似的发展和轨迹。

早在上个世纪的80年代,时任加拿大麦基尔大学东亚系主任的丁荷生教授(Professor Kenneth Dean, McGill University, Canada)与厦门大学郑振满教授携手合作,在中国福建省莆田府、泉州府和漳州府做了长达二十余年的田野调查计划,并将调查中所发现的庙宇石碑编辑成册,是为《福建宗教碑铭汇编:兴化府》(1998)、《福建宗教碑铭汇编:泉州府》三册(2004)和《福建宗教碑铭汇编:漳州府》四册(将出版)。从这些珍贵的碑文记载中,两位教授敏锐地察觉到福建省内的多座庙宇与东南亚华社有千丝万缕的密切关系。

例如,上世纪40年代由莆田人宋湖民从西天尾镇白杜村移运至城关,安置在元妙观三清殿里的《有宋兴化军祥应庙记》(宋绍兴八年,公元1138年),不但反映了早在南宋年间,莆田海上贸易已达繁盛,碑文中所提到的“往时游商海贾,冒风涛,历险阻,以牟利于他郡外番者”,以及“泉州纲首朱纺,舟往三佛齐国……舟行迅速,无有艰阻,往返曾不期年,获利百倍”,也显示了当时由船主朱纺领队的远洋航行规模庞大的运输货物船队,因崇拜祥应庙神明的灵验而来莆田瞻拜,所携带的莆田丰富外销货物更已远销到“三佛齐”(今印尼的苏门答腊)和东南亚等地,互通有无,来往密切,比现代所谓的环球化贸易活动还要早了八、九百年。 阅读更多 »

隐隐延烧的武吉布朗历史热

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谢燕燕    2014-7-13
怡和世纪  2014年6-9月号  总第23期

武吉布朗人投下宝贵闲暇时间,献出热忱与精力,毫无忌讳的穿梭在他人祖先坟墓间,是想为这片土地保留历史文献,为族群找回集体记忆,也为自己累积文化遗产。当然,这股傻劲中不乏“重新发现”时的喜悦。

在地缘历史抬头的今天,武吉布朗不再只是个冠上洋人名字的华人坟场,也不仅仅是个埋葬先人的地方,而是一座神秘、丰富又精彩的历史宝藏,有挖不完的家族悲欢史,更有诉不尽的开埠垦荒故事。

这一切加起来便是新加坡人的集体回忆,用心拼凑便能勾画出岛国开埠以来的各种历史轨迹。

自从武吉布朗成为本地一群业余文史工作者探寻和挖掘历史的宝藏以来,一个个被遗忘的历史人物,一段段被淡忘的奋斗发迹史,逐一浮现历史舞台,重新被拼凑与传述着,在很大程度上丰富了新加坡人对自身文化历史的认知与认同。

几乎每个周末都泡在武吉布朗的布朗人,左起是林志强、吴安全、林雪芳和洪毅瀚。(谢燕燕摄)

几乎每个周末都泡在武吉布朗的布朗人,左起是林志强、吴安全、林雪芳和洪毅瀚。(谢燕燕摄)

这群喜欢在武吉布朗“挖宝”的文史爱好者,目前已被冠上“武吉布朗人”(Brownies)的称号。很多布朗人都把寻墓人吴安全视为 “师父”,这是因为很多被遗忘的先驱人物古墓,都是由吴安全、吴安龙兄弟找出来的。

华人一般忌讳到坟场走动,清明祭祖也只到自己祖先的坟墓上香,不会去留意或理会他人的祖先。目前几乎每个周末都泡在武吉布朗坟场的布朗人,不管从哪个角度看都很 “另类”。

2011年12月创立的武吉布朗学会,目前有40名比较活跃的成员。学会创办人之一的林雪芳说,会员之间有着某种分工合作,例如有人专注于寻找名人墓园,有人从事研究工作,专门从旧报章、旧档案拼凑先驱人物的事迹,也有人专门研究地图或碑铭。

另一些人把焦点放在联络先贤的后人,收集和拼凑名门望族的家谱。还有相当一部分人充当导览员,带领访客参观名人墓园,讲解名人事迹。此外还有人充当义工,专门负责清理被杂草攀藤湮没的古墓。 阅读更多 »

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